Itinéraire bis : Castres et le sud du Tarn


Castres et la rivière Agout
 
 
Allez, prenons la direction de la sous-préfecture du Tarn. 
Deuxième ville de ce département (après Albi) avec ses 41 000 habitants, Castres demeure une ville méconnue. 
Pour autant, elle saura vous étonner avec ses richesses insoupçonnées… 
Amateurs de vieilles pierres, de jardins classés ou de personnages historiques, vous serez récompensés par cette cité qui cache bien ses trésors ! 
Pour ne rien gâcher, la nature et ses grands espaces se trouvent à quelques encablures du centre-ville.
 
 
Où se trouve Castres ?
En région Occitanie, dans le département du Tarn, la cité est située à 1h30 à l’est de Toulouse. 
Castres est placée sur l’axe Albi-Carcassonne, aux portes du parc naturel régional du Haut-Languedoc. 
De ce fait, elle est reliée par divers axes de communication, que vous choisissiez la route ou le rail.
 
Castres, toute une histoire ! 
 
Fondée autour de l’abbaye bénédictine de Saint-Benoît, la ville s’amplifie dès le IXe siècle.
Elle devient alors une étape importante sur un des 4 chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle.  
Dès le XVIIe siècle, la ville se pare de nombreux hôtels particuliers (certains encore visibles de nos jours).
Au milieu du XIXe siècle, Castres continue son développement avec la croissance de l’industrie textile. 
 
Maintenant que vous en savez un peu plus sur cette cité du sud-ouest, place à la découverte ! 
 
Au fil de la ville, découverte des lieux emblématiques castrais : 
 
  • Le musée Goya, fierté castraise : après le Louvre, voici le musée où l’on trouve le plus d’œuvres hispaniques en France ! En effet, la variété des pièces exposées donne le tournis : des tableaux de l’Antiquité jusqu’aux œuvres du XXe siècle, la collection des œuvres de Francisco Goya est remarquable. Attention, le musée est actuellement en travaux, vérifier les dates et horaires d’ouverture. Entrée payante.

 
  • Le centre national et musée Jean Jaurès : natif de la ville, cet illustre homme politique français connaîtra une destinée nationale. Son engagement, synonyme de liberté et de luttes pour les acquis sociaux, est parfaitement retracé. Héros local, il sera assassiné à Paris en 1914.

  • Le Jardin de l’Évêché : classé « Jardin Remarquable » depuis 2007 ce parc est un parfait exemple de jardin à la française.  Dessiné par le célèbre jardinier de Louis XVI, André le Nôtre, c’est un lieu prisé des amoureux des parcs urbains.
  • Les Maisons sur l’Agout : ces demeures photogéniques sont le témoin de l’industrie textile qui régnait jadis sur la commune. C’est depuis ce quai que part le bateau-promenade Le Miredames. La navigation permet de découvrir la ville tout en appréciant la fraicheur de sa rivière…
 
Un petit tour à moins de 60 minutes autour de Castres ? 
 
Albi : plus connue que Castres, Albi est une cité exceptionnelle. La vieille ville aux briques rouges, dominée par la magnifique cathédrale Sainte-Cécile, nécessite au moins une journée de visite.  
La ville est accessible depuis Castres en 45 minutes en voiture.
 
 
Lautrec : classé parmi les Plus Beaux Villages de France, le village médiéval de Lautrec vaut le déplacement. 
Depuis Castres, compter seulement 20 minutes de route, dépaysement garanti au cœur du pays de Cocagne.
 
 
Le parc naturel régional du Haut-Languedoc : aux portes de la ville de Castres se trouve ce vaste espace naturel. 
À vous randonnées, découvertes et un véritable bain de nature ! 
En effet, étendu sur plus de 300 000 hectares, le parc ne compte pas moins de 3 500 sortes de fleurs (avis aux amateurs) ! 
 
 
Organiser son voyage à Castres et dans le Tarn : 
 
Site de l’office du tourisme de la région de Castres.
 
Où dormir : plusieurs hôtels et chambres d’hôtes situés au centre-ville, tous les prix sont proposés. 
Parmi nos coups de cœur : 
 
L’hôtel Mercure Castres L’Occitan : certes, il s’agit d’un hôtel de chaîne, mais l’établissement affiche un caractère bien marqué et une qualité générale appréciable. 
 
Chambres d’hôtes Domaine de la Vivarié : bulle de bien-être et de verdure à proximité de la ville ! 
 
 
Pour les amoureux de gastronomie les Halles du marché couvert de l’Albinque valent le détour ! 
 
Pour les fanas de sucre une visite de la pâtisserie-chocolaterie Perin est obligatoire (notre conseil : testez les macarons, un véritable délice) !
 
 
Choisissez de sortir des sentiers battus ! 
Il ne vous reste plus qu’à boucler vos valises et partir à la découverte de ce coin du sud-ouest, que vous soyez en mode solo, en famille, en amoureux ou entre amis… et pour avoir un guide de voyage sur-mesure dans votre poche contactez-nous 

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